中外科学家云南澄江探讨寒武纪大爆发之谜

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中外科学家云南澄江探讨寒武纪大爆发之谜
浏览: 发布日期:2019-11-12

  中新网澄江11月12日电 (记者 胡远航)2019年寒武纪大爆发国际研讨会12日在云南澄江召开,来自国内外的130余名专家学者交流有关寒武纪大爆发的最新研究成果,纪念澄江生物群发现35周年。

  距今约5.3亿年前后的寒武纪早期,包括脊椎动物在内的几乎所有动物造型(门一级分类单元)在短短几百万年的时间内快速出现,这一快速的生命演化事件,被称之“寒武纪大爆发”。寒武纪大爆发是古生物学、演化生物学和地球科学等学科共同关注且发展最快的多学科交叉前沿领域之一,也是中国基础科学研究在国际学术界产生重大影响并享有盛誉的领域之一。

  在会议召开地澄江发现的澄江生物群,处于寒武纪大爆发核心地段,是一个举世罕见的化石宝库,生动再现了距今5.2亿年前海洋生物的真实面貌,充分显示出寒武纪早期生物的多样性,将绝大多数现生动物门类的演化历史追溯到寒武纪开始,为揭示寒武纪大爆发的奥秘提供了极其珍贵的证据,被誉为“二十世纪最惊人的科学发现之一”。2012年7月1日,澄江动物化石地被列为世界自然遗产。

图为澄江生物群生态复原图。中国科学院南京地质古生物研究所供图

图为澄江生物群生态复原图。中国科学院南京地质古生物研究所供图

  中国科学院南京地质古生物研究所研究员赵方臣介绍,到目前为止,澄江动物群已发现包括原始脊椎动物在内的260余种类,归属于20多个门一级的动物类型。澄江动物群不仅表现出动物身体结构的复杂多样,同时也体现了动物生态功能的分化和多样,如奇虾类化石的发现表明寒武纪早期海洋中已经建立起了由“金字塔”型食物链构成的复杂生态系统,巨型的食肉动物统治着寒武纪海洋。而澄江生物群作为一个整体,则向我们展示了以后生动物为主导的现代海洋生态系统已经形成。

  中国科学院南京地质古生物研究所研究员朱茂炎披露,最新研究表明,氧气含量是控制着寒武纪大爆发进程的最关键因素。中英俄三国团队合作通过高精度的地球化学研究数据发现,在寒武纪大爆发高峰时期,海水碳和硫同位素值发生的同步波动次数及幅度,与动物化石多样性变化的次数及幅度在时间上高度吻合。而在距今5.14亿年之后的大约200万年间,碳和硫同位素之间的变化则是不同步的,碳同位素保持明显的负异常,硫同位素频繁波动。巧合的是这一时间内发生了全球性寒武纪动物群的大灭绝。

  澄江生物群的主要研究者之一、中国科学院南京地质古生物研究所研究员陈均远作题为“演化比达尔文所想的更为复杂——寒武纪大爆发和人类演化大爆发的简要说明”的报告。他提出,人类的演化正像寒武纪大爆发一样快速推进。其中,文化驱动是主要原因。随着文化基因复杂化,驱动力还将会越来越强。

  本次会议由中国科学院南京地质古生物研究所主办,澄江县人民政府等协办。会议期间还将组织与会专家学者赴帽天山澄江生物群、梅树村小壳生物群等重要化石产地和剖面进行野外科学考察。

图为澄江化石地自然博物馆的化石墙。 胡远航 摄

图为澄江化石地自然博物馆的化石墙。 胡远航 摄

  记者了解到,为了有效保护澄江生物群化石,玉溪市、澄江县已全面关闭了寒武纪化石保护区的磷矿,对化石地进行了严格的保护,编制了《云南澄江动物群古生物国家地质公园规划》、《澄江化石地世界自然遗产保护规划》和《澄江动物化石群省级自然保护区保护规划》,云南省政府也出台了《云南省澄江化石地世界自然遗产保护条例》。同时,为进一步宣传澄江生物群的科学价值,开展科学传播,2014年澄江县启动了澄江化石地自然博物馆建设,目前博物馆已基本具备开馆条件,2019年年底有望向公众开放。(完)